Perseverance capturou e selou a primeira rocha de Marte

Depois de aterrar com sucesso em Marte a 18 de fevereiro de 2021 e de várias tentativas de recolha de amostras de solo, o rover Perseverance conseguiu com sucesso recolher e preservar um núcleo de rocha da superfície marciana. Para celebrar este feito histórico, a NASA acorreu ao Twitter para partilhar as imagens oficiais que o rover enviou, confirmando assim a recolha da rocha com sucesso.

A primeira tentativa tinha ficado aquém das expectativas da NASA. Apesar de terem anunciado a 1 de setembro que haviam recolhido a primeira amostra de solo, imagens posteriores confirmaram que o tubo de recolha se encontrava vazio. Os esforços foram redobrados para que a tentativa seguinte obtivesse um resultado mais animador. O rover dirigiu-se então para uma rocha cujo tamanho é aproximado ao de uma pasta de mão e nomeada de “Rochelle”, extraindo daqui uma amostra pouco mais grossa que um lápis.

O passo seguinte para o rover seria a selagem e armazenamento da amostra, de maneira a garantir a sua integridade. Este passo só teria ordem para prosseguir caso a NASA confirmasse que existia de facto uma amostra de solo recolhida. Passados dois dias do anúncio oficial da recolha da amostra, chegou-nos a confirmação acompanhada de imagens de que também este passo foi completado com sucesso. Uma vez mais, o Twitter serviu para partilhar esta conquista.

O Perseverance (ou “Percy”, como os cientistas carinhosamente o apelidaram) partiu da Terra a 30 de Julho de 2020 e faz parte da missão Mars 2020 de explorar a superfície de Marte em busca de sinais de vida prévios, procurando assim perceber a habitabilidade do planeta vermelho. Atualmente, o rover encontra-se na cratera Jezero, onde se encontrava um largo corpo de água, o que poderá ajudar na descoberta da história de Marte e se albergou vida.

A região onde o rover se encontra, conhecida como Citadelle, aparenta ser uma superfície rochosa resistente à erosão. Assim sendo, existe não só maior probabilidade destas rochas sobreviverem ao processo de recolha como também poderem guardar os segredos do passado de Marte.

Rocha de onde foi extraída a primeira amostra de solo de Marte.

A missão tem como objetivo recolher pelo menos 35 amostras de várias superfícies distintas, aumentando assim para uma maior heterogeneidade de amostras. O rover tem 43 tubos de armazenamento, onde poderá armazenar dezenas de amostras. As amostras colhidas serão armazenadas hermeticamente num tubo de titânio. Posteriormente, a NASA em parceria com a Agência Espacial Europeia, irão enviar estas amostras de solo para a Terra, para que possam ser analisadas e estudadas.

Não só a NASA conseguiu validar que todo o mecanismo complexo de recolha e armazenamento funciona perfeitamente em solo marciano, como também estamos a obter imagens e, futuramente, amostras de solo de outro planeta para análise. Este é, sem dúvida, um momento histórico na exploração espacial!

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